Omicron variant prone to gas inflation, as Individuals hold purchasing, economist says

damirkudisch | E + | Getty Images

According to Jack Kleinhenz, chief economist at the National Retail Federation, the spread of the highly contagious variant of Omicron is likely to fuel inflation as Americans keep shopping instead of spending more outside the home.

However, the advisor to the major retailer said in a press release on Wednesday that he was not up to date with the latest wave of Covid Cases that trigger an economic slowdown or company shutdowns.

“Omicron’s impact on consumer demand is little known, but people who stay at home because of the option are more likely to spend their money on retail goods than on services such as dining out or personal entertainment,” he said in the press release. “That would put inflation under further pressure as supply chains around the world are already overloaded.”

He said that “each subsequent variation has slowed the economy, but the rate of slowdown has been less.” And he added that consumers may have more confidence from being fully vaccinated or hearing of milder cases of the variant.

Covid cases in the US hit a pandemic record of more than 1 million new infections on Monday, according to data compiled by Johns Hopkins University. According to a CNBC analysis of Hopkins data, the country now reports a seven-day average of more than 480,000 new infections, almost double the previous week.

The surge in coronavirus cases has prompted retailers and restaurants, including Starbucks, Apple, Nike and gap-Own Athleta to close stores or shorten opening times as they cope with scarce staff or intensify disinfection. Walmart in the interim nearly 60 US stores closed in coronavirus hotspots last month to disinfect them. Macys said on Tuesday that it is so Reduction of shop opening times for the rest of the month.

However, many of these stores have made it easier for customers to shop another way – from home delivery to roadside collection.

The National Retail Federation also doesn’t expect the pandemic to affect Christmas sales. It predicted sales in November and December Increase between 8.5% and 10.5% compared to last year and achieve record sales of $ 843.4 billion to $ 859 billion.

Kleinhenz later raised that forecast, saying in early December that Vacation sales could increase as much as 11.5% compared to the same period last year.

The trade group expects to announce official holiday sales next week after the Census Bureau released December retail sales data.

Cash timber | The Economist

3. Juni 2021

TDAS INDIGENE Territorium Sete de Setembro verdankt seinen Namen dem „ersten Kontakt“ mit dem Paiter Suruí-Stamm: 7. September 1969. Damals hielten die Stammesmitglieder weiße Männer mit ihrer blassen Haut und seltsamen Bärten für eine Art Monster, während die Eingeborenen waren „echte Leute“ oder paiterey in ihrer Sprache.

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Cousins ​​Almir und Henrique Suruí wurden im folgenden Jahrzehnt geboren. Als Jungen sahen sie die Ankunft Tausender Siedler, die Umwandlung von Waldgebieten in Ackerland und den Tod Hunderter Suruí durch Krankheit und Gewalt. Als Männer wurden sie Kaziken. Aber ihre Wege trennten sich Mitte der 2000er Jahre. Almir versuchte, den Wald zu schützen und ein nachhaltiges Einkommen für sein Dorf Lapetanha zu finden, in dem 115 der 1.500 Mitglieder des Stammes leben. Henrique verwickelte sich in illegalen Holzeinschlag und Bergbau, was zu seiner Ausweisung führte. Er gründete in Rondônia und Mato Grosso ein Dorf an anderer Stelle des Territoriums, das sich über fast tausend Quadratmeilen erstreckt.

Solche Rivalitäten spiegeln ein doppeltes Versagen der Regierung wider: Eindringlinge vom indigenen Land fernzuhalten und die Armut zu verringern, die die Menschen im Amazonas zu illegalen Aktivitäten treibt. Seit 1969 hat sich die Bevölkerung der Region auf fast 25 Millionen vervierfacht. Es umfasst 60 % des brasilianischen Territoriums und 13 % seiner Bevölkerung, aber nur 8 % des BIP. Das an Biodiversität und natürlichen Ressourcen reichste Gebiet gehört zu den am wenigsten entwickelten und ärmsten.

Der Konsens ist, dass die Durchsetzung des Umweltschutzes mit einer nachhaltigen Entwicklung Hand in Hand gehen muss. Wie das aussieht, ist umstritten. Im vergangenen Jahr legte Herr Bolsonaro einen Gesetzentwurf zur Legalisierung des Bergbaus auf indigenem Land vor. „Jeden Tag ist der Inder mehr ein Mensch“, sagte er. Viele vermuten, dass die Indianer nicht seine Hauptsorge sind. Seine Vision von großen Projekten wie Autobahnen und Staudämmen, um Farmen und Städten zu dienen, schließt sie nicht ein. Sein Vater war Bergmann. Er sagte, es sei “missbräuchlich” für nicht-indigene Brasilianer, dass weniger als 1% der brasilianischen Bevölkerung 14% seines Territoriums bewohne.

Umfragen stellen fest, dass die meisten Brasilianer den Bergbau auf indigenem Land ablehnen, weil er Bäume entwurzelt, Flüsse verschmutzt und riesige Gruben hinterlässt. Ihr Land braucht mehr Schutz, wenn es unberührt bleiben soll. Satellitenbilder von Rondônia zeigen Ackerland mit unbefestigten Straßen und kleinen Städten. Die einzigen verbleibenden großen Waldstücke sind indigene Gebiete. Dies macht Stämme zu natürlichen Unterstützern einer „Bioökonomie“, die den Wald retten und die Armut reduzieren wird, sagen Umweltschützer. 1997 schrieb Philip Fearnside, ein in Manaus ansässiger Biologe, dass „die Mutterader, die darauf wartet, angezapft zu werden, kein materielles Gut ist, sondern eher die Umweltleistungen des Waldes“. Doch die Gesellschaft muss herausfinden, wie sie die Menschen für den Schutz der Biodiversität, der Kohlenstoffspeicherung und der Wasserkreisläufe bezahlen kann.

Das Problem ist, dass seit dem Gummiboom Ende des 19. Jahrhunderts Wohlstand und Beschäftigung in der Region aus der Gewinnung stammen: Holzeinschlag, Bergbau, Landwirtschaft. In den 1970er Jahren baute das Militärregime für diese Aktivitäten Tausende von Kilometern Straßen durch den Regenwald. Kolonisationsprogramme lockten mehr als 100.000 Familien in Staaten wie Rondônia mit dem Versprechen „Land ohne Männer für Männer ohne Land“. Um eine Urkunde für ein Stück Dschungel zu erlangen, mussten sie die Hälfte des Waldes abholzen. Wie bei dem „offensichtlichen Schicksal“, das die Amerikaner nach Westen zog, gab es keine Erwähnung von Stämmen, die bereits auf dem Land lebten. Viele wurden massakriert oder vertrieben.

Brasiliens Verfassung von 1988 versuchte, einiges davon in Ordnung zu bringen. Es verschärfte Gesetze zum Schutz der Umwelt, legte Schritte zur Abgrenzung Hunderter von indigenen Territorien fest und stärkte die Funai, die für sie zuständige Behörde. Es ließ die Möglichkeit extraktiver Aktivitäten auf indigenem Land offen, solange der Kongress Gesetze erließ, die sie regulieren und lokale Gemeinschaften konsultiert und bezahlt wurden. Herr Bolsonaro sagt, dass dies der Fall sein wird, wenn sein Gesetzentwurf verabschiedet wird, aber seine Regierung hat sich nicht um ihren Beitrag bemüht.

In den 1980er Jahren führte Funai den Holzeinschlag als Einnahmequelle für die Suruí ein, der jedoch verboten wurde, nachdem er außer Kontrolle geriet. Auch der Protektionismus späterer Regierungen war nicht hilfreich. Regeln, die es indigenen Völkern erschweren, Produkte von ihrem Land an Unternehmen außerhalb des Amazonas zu verkaufen, „machten es ihnen unmöglich, sich zu entwickeln“, sagt Ivaneide Cardozo von Kanindé, einer NGO in Rondônia. Im Jahr 2000 schrieb Almir einen 50-Jahres-Plan mit Zielen für Gesundheit und Bildung und Ideen, wie man diese bezahlen könnte. „Wir sind dabei zu verstehen, was Geld für uns bedeutet“, sagt er.

Die Straße nach Sete de Setembro schlängelt sich durch felsige Weiden, die mit Buckelvieh gefüllt sind. Eine Baumwand markiert den Eingang zum Territorium. Im Inneren blockiert das Blätterdach des Waldes die Sonne und die Luft füllt sich mit Vogelstimmen. In Lapetanha gibt es eine Maloca, in der sich Älteste unter einem strohgedeckten Palmendach treffen, sowie einen WLAN-Turm. Im Jahr 2013 waren die Suruí die erste indigene Gruppe der Welt, die Emissionszertifikate im Rahmen des Anti-Entwaldungs-Programms der UN (REDD+) verkaufte. Natura, ein Kosmetikunternehmen, kaufte 120.000. So auch die FIFA vor der WM. Der Stamm erhielt rund 3 Millionen Reais zum Schutz von Bäumen und nutzte sie für Projekte wie eine Kaffeekooperative.

Aber einige Stammesmitglieder behaupteten, das Geld sei nicht gerecht verteilt worden. Henrique behauptet, Almir habe zu viel genommen. Das Programm hätte mehr Gelder gewinnen können, aber mit Hilfe einer NGO, die mit der katholischen Kirche verbunden ist und CO2-Gutschriften kritisiert hat, hat Henrique es sabotiert. Während eines Audits, um seine Ansprüche zu überprüfen, kehrten die Holzfäller zurück. Das Projekt wurde dezertifiziert. REDD+-Projekte tauchen jetzt im gesamten Amazonasgebiet auf, in der Hoffnung auf einen globalen Kohlenstoffmarkt, aber der Fall Suruí deutet darauf hin, dass dies möglicherweise kein einfacher Erfolg ist. Und reiche Länder ziehen es vor, Kredite zu Hause zu kaufen. „Geld nach Brasilien zu schicken, um die Entwaldung zu stoppen, bringt der deutschen Wirtschaft nichts“, sagt Fearnside.

Die Genossenschaft hat es besser gemacht. Brasiliens größte Kaffeefirma, Três Corações, stimmte zu, jede Ernte für 450 Reais pro Sack zu kaufen (die Genossenschaft benötigt 20%). Jede Suruí-Familie verkauft je nach Parzelle und Anzahl der Kinder, die sie zum Beerenpflücken hat, 30-40 Säcke. Es ist viel Arbeit für ein Einkommen unter dem Mindestlohn. Aber dem Amazonas fehlen Initiativen für lukrativere Volkswirtschaften wie Pharma oder Kosmetik, sagt Denis Minev, der seine größte Kaufhauskette betreibt. Er weist darauf hin, dass die Regierung Milliarden investiert hat, um Petrobras bei der Entwicklung der Vorsalztechnologie zu helfen, und das Agrarforschungsinstitut Embrapa, um Soja im Cerrado anzubauen. Das Jahresbudget des Top-Forschungsinstituts im Amazonas beträgt 35 Millionen Reais, weniger, als der Fußballer Neymar in einem Monat verdient.

Der Ökonom Francisco Costa sagt, dass immer noch 700.000 Menschen vom Wald leben, eine beträchtliche Gruppe, aber einer mit ungewisser Zukunft. Sie sind für weniger als 5% der Entwaldung verantwortlich; die meisten stammen aus Soja- und Rinderfarmen, die expandieren (Bergbau verursacht Abbau, ein Vorläufer). Bauern verdienen mehr Geld mit dem wachsenden Markt für Rindfleisch und Soja in Asien, während die Einkommen der Amazonen in nachhaltigen Gewerben wie Fischfang oder Açaí-Ernte stagnieren. Kein Wunder, dass sich einige illegalen Wirtschaftsaktivitäten zuwenden.

Bevor Diamanten auf Suruí-Land entdeckt wurden, wurden sie in einem nahe gelegenen Reservat abgebaut, das vom Stamm der Cinta Larga besetzt war. Garimpo (Wildcat Mining) brachte Wohlstand, aber auch Alkoholismus, Prostitution und Schulden. Im Jahr 2004 tötete die Cinta Larga 29 Garimpeiros. Prospektoren flohen in andere Gebiete; Mineraladern führten sie nach Sete de Setembro. Almir verbot den Suruí den Bergbau, aber Henrique gab ihnen seinen Segen: „Wenn der Wald abgeholzt wird, dann lass ihn wenigstens von Indianern.“

Laut einer mündlichen Vereinbarung sollen 20% des Gewinns an den Stamm gehen, doch die Bergleute halten selten ihr Wort. Henrique war einst wegen Bergbaus inhaftiert, aber er war unzählige Male bei der Polizei, um zu melden, dass Suruí ausgebeutet werden. Bei einer Anhörung im Jahr 2015 beschuldigte er Staatsanwälte und Funai, sich mitschuldig zu machen. „Du bist in den Händen der Bergleute und ich bin der Dieb?“ er sagte. Drei- bis viermal im Jahr stürmt die Polizei in die Minen, nimmt die Bergleute fest und zündet ihre Maschinen an, was 500.000 Reais kosten kann. Aber die Garimpeiros kehren immer zurück. Etwa 200 seien schon jetzt in Sete de Setembro, sagt ein Ermittler. Die Geldstrafen sind niedrig. „Es lohnt sich also immer, es noch einmal zu versuchen. Kaffee, Paranüsse? Nichts kann mit Diamanten konkurrieren.“

Brennen, Baby, brennen

Herr Bolsonaro hat alle Initiativen, die es versucht haben, unterdrückt. 2019 startete Umweltminister Ricardo Salles einen Kreuzzug gegen den Amazonas-Fonds, über den Deutschland und Norwegen 1,2 Milliarden US-Dollar an Projekte spendeten, die Einheimische zum Schutz des Waldes beschäftigen. Herr Salles beschuldigte NGOs des Betrugs, obwohl das meiste Geld an das Ministerium ging. Er schaffte zwei Komitees ab, die die Finanzierung beaufsichtigten, und schlug vor, damit Hausbesetzer zu bezahlen, die aus Naturschutzeinheiten geworfen wurden. Angesichts zunehmender Abholzung und Brände zogen Deutschland und Norwegen ihre Spenden zurück.

In einem geheimen Treffen im April 2020, dessen Video vom Obersten Gerichtshof veröffentlicht wurde, forderte Herr Salles die Kabinettsmitglieder auf, „alle Arten von Deregulierung durchzusetzen“, während die Presse von Covid-19 abgelenkt war. Einen Tag nachdem er Präsident Joe Biden und anderen Staats- und Regierungschefs auf dem diesjährigen Earth Day-Gipfel gesagt hatte, dass Brasilien die Ausgaben für die Durchsetzung des Umweltschutzes verdoppeln würde, unterzeichnete Herr Bolsonaro einen Haushalt, der ihn um 24 % kürzte. Als ein Polizeikommissar Herrn Salles beschuldigte, eine Untersuchung des illegalen Holzeinschlags behindert zu haben, wurde er entlassen. Brasilien werde kein Problem damit haben, sein Ziel, die illegale Abholzung bis 2030 zu beenden, zu erreichen, twitterte der ehemalige Chef: “Weil es keinen Wald mehr geben wird.” Gegen Herrn Salles wird wegen Korruption ermittelt.

Wenn das Risiko sinkt, steigt die Belohnung. Der Goldpreis ist seit 2018 um 40 % auf über 1.700 US-Dollar pro Unze gestiegen. Dies hat Zehntausende von Hoffnungsträgern in Wildkatzenminen gelockt. Ein Goldrausch in Pará hat den Stamm der Munduruku gespalten und zu Gewalt geführt. Nahe der Grenze zu Venezuela, wo der Yanomami-Stamm isoliert lebt, starben 21 seiner Mitglieder an Covid-19, darunter sechs Babys. Das Virus wurde von Garimpeiros eingeschleppt. Instituto Escolhas, eine andere NGO, sagt, dass Garimpo durch mangelnde Regulierung viel zu einfach ist. Um Gold an eine Bank zu verkaufen, brauchen Brasilianer nur ein Formular auszufüllen. Das Institut schätzt, dass ein Drittel der jährlich in Brasilien geförderten rund 100 Tonnen Gold von Garimpo stammt. Das meiste ist illegal.

Über 3.000 Petitionen wurden eingereicht, um auf indigenem Land zu minen. Die Regierung von Herrn Bolsonaro hat 58 genehmigt, obwohl das Gesetz dies nicht zulässt. Die Genehmigungen gehören hauptsächlich großen Unternehmen wie Anglo American, obwohl Garimpeiros glauben, dass es eine Frage der Zeit ist, bis ihr Handel geduldet wird. „Wir sind Arbeiter, keine Penner“, sagt Alison Oliveira, Besitzerin eines von mehr als 1.000 illegalen Lastkähnen, die auf dem Madeira-Fluss außerhalb von Porto Velho, der Hauptstadt von Rondônia, Gold abbauen. Nachts baggern sie Sand aus dem Flussbett; Tagsüber durchsieben sie es mit Quecksilber, das an Gold klebt. In einer guten Woche summieren sich die Flecken auf ein oder zwei Unzen.

Im Januar erließ Rondônia ein Dekret, das das Verbot von Garimpo in Flüssen aufhob. Nur wenige Lastkähne haben Papiere vorgelegt, um legal zu operieren (es ist einfacher, die Marine zu bestechen), aber sie sehen das Dekret als einen Schritt zum Zugang zu Schutzgebieten, in denen der Bergbau nach wie vor illegal ist. Die Wirtschaft von Porto Velho hängt vom Gold ab, sagt Oliveira. Dass Politiker Lastkähne besitzen, ist ein offenes Geheimnis. Er besteht darauf, dass die Bergleute umweltbewusster geworden sind: Sie werfen ihren Müll jetzt in die Stadt. Mit Quecksilber verunreinigter Sand geht jedoch zurück in den Fluss. Als dieser Korrespondent zu Besuch war, warfen seine Arbeiter es ab, während Delfine in der Nähe des Lastkahns spielten.

Henrique Suruí scrollt auf seinem Handy durch Fotos von mit Chemikalien gefüllten Kratern und beklagt, dass junge Suruí-Frauen nur weiße Bergleute heiraten wollen. Ihm wird schlecht, wenn er daran denkt, wie wenig der Stamm von Garimpo profitiert hat. „Bolsonaro hat Recht, wenn er sagt, dass sich die indigenen Völker weiterentwickeln müssen“, sagt er. Almir stimmt zu. Der Tod ihrer beiden Mütter an Covid-19 hat die Cousins ​​​​wieder vereint. Sie sprechen davon, ihre Kräfte zu bündeln, um die Bergleute rauszuschmeißen und ein neues CO2-Kreditprojekt zu starten. Henrique will Investoren für eine Mine finden, bei der mehr Profite an indigene Völker gehen sollen. Almir ist skeptisch, schließt es aber nicht aus. „Natürlich wollen wir Entwicklung“, sagt er. “Nur nicht um jeden Preis.”

Vollständiger Inhalt dieses Sonderberichts
Brasilien: Der Kapitän und sein Land
Die Wirtschaft: Ein aufgeschobener Traum
Korruption und Kriminalität: Rückschritt
* Der Amazonas: Geldbäume
Politik: Reformbedürftig
Evangelikale: Von Bibeln und Stimmzetteln
Die Aussichten: Zeit zu gehen

Dieser Artikel erschien im Sonderbericht der Printausgabe unter der Überschrift “Geldbäume”

Balkan money-laundering is booming | The Economist

May 22, 2021

ÖOn May 12, prosecutors in northern Macedonia accused Nikola Gruevski, the country’s former prime minister, of money laundering. He is believed to have channeled cash donated to his party through Belize to illegally buy property and hide its property. He says the case is politically motivated. In Jahorina, a popular Bosnian ski resort, gangsters and the officials they corrupt have now invested in hotels. All types of corruption are widespread. An expatriate who half-built a block of flats near his home in Vlorë, southern Albania, grumbles that the building stalled because he refused to pay bribes to get the necessary permits.

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All over the Balkans, dirty money is laundering through real estate, the market is distorted and prices are rising – much to the ire of common house hunters. Sophisticated new towers are rising in Tirana, Pristina and Belgrade. Although the economy in the Balkans has been badly hit by Covid-19, property prices in parts of the region have defied gravity. In Tirana they have more than doubled since 2017. Across Albania, the value of real estate transactions increased by 6.7% in 2020.

The money laundering of drugs, which has been booming in recent years, particularly through cocaine trafficking, is one reason for rising prices, according to a new report by the Global Initiative Against Transnational Organized Crime, an international network of crime specialists. Another reason is that crooked officials have to invest their money. All Balkan countries have solid money laundering laws, but enforcement is patchy.

In the last decade, criminal syndicates in the Balkans have outgrown their small home countries. They now earn a lot of their money abroad. Therefore, according to the report, a large part of their profits are also invested abroad. But they are still investing at home. Fatjona Mejdini, who helped research the report, says the Balkan governments are ambivalent about money laundering. They want to take action, but at the same time welcome the jobs and investments they can bring. The gangsters who make grueling money are conservative when it comes to investing it. They “have no imagination,” Ms. Mejdini says, which is why they prefer bricks and mortar to the many other types of shops that could wash their loot.

This article appeared in the Europe section of the print edition under the heading “Hide”

The pandemic produced an academic deficit; overcoming it’s going to take cash, native economist says

WACO, Texas (KWTX) – Schools in Texas were already facing challenges before the pandemic, and a year after the COVID-19 outbreak began, those challenges are more daunting than ever.

“Many districts had massive infrastructure shortages while others struggled to keep up with the explosive growth,” said Dr. M. Ray Perryman, Director of the Waco Perryman Group.

As if that wasn’t enough, Texas ranked 41st nationwide in spending per student, he said.

About 88 percent of the students were economically disadvantaged, as Perryman’s figures show.

“Show us the money. The Texas Children deserve it, and Texas fate demands it, ”Perryman said.

The original CARES bill provided significant funding to aid schools in this effort, and while some of the funds sent to Texas ended up in local districts, the Texas State Comptroller has recognized that much of the money was being used to offset other expenses, Perryman said.

In other words, these funds replaced, rather than complement, existing public school resources, Perryman says.

He said the two most recent stimulus measures both recognized the gravity of the situation and made substantial payments to restore the education system.

“Texas is receiving a total of around $ 17.9 billion, of which around 90 percent is expected to go to local schools,” Perryman said.

“Many states have already distributed the funds, and institutions across the country are rapidly implementing innovative initiatives to meet their special needs. However, flexibility is essential.”

The federal programs allow the money to be spent over three years, a practical recognition of the effort required to fully handle the enormous scale of the task at hand.

“At the time I write, Texas is well into the two-year budget cycle but has not yet released the funds or even put in place a mechanism to ensure they are delivered without the distractions.” Perryman said.

“The needs of areas in the vast and diverse expanse of Texas vary greatly, and districts need the resources quickly to sustain the rebuilding and improvements that need to take place.”

Recent studies estimate the learning loss in the past year at an average of five to nine months, with more than 10 percent of students being completely decoupled.

“These losses came despite the Herculean efforts of districts and hero professionals across the state to react quickly and deal with a rapidly evolving crisis that had never been thought of before,” Perryman said.

“Overcoming this massive deficit and building the workforce that is vital to future prosperity and competitiveness requires urgent and immediate action.

“It also requires money – for longer days and hours, teacher training, technology, broadband, tutoring, public relations, equipment, ventilation, materials, remodeling spaces, staff, interventions, complementary learning opportunities, and even nutrition for a significant portion of the students and their families, one absolutely essential ingredient for success. “

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