Neo-Nazis are nonetheless on Fb. They usually’re being profitable

Die Nibelungenschlacht – eine Anspielung auf ein klassisches Heldenepos, das von den Nazis sehr geliebt wurde – ist eine von Dutzenden rechtsextremen Gruppen, die trotz der wiederholten Versprechen von Facebook und anderen Plattformen, sich von ihr zu befreien, weiterhin die Mainstream-Social Media nutzen, um Gewinn zu machen Extremismus.

Alles in allem gibt es mindestens 54 Facebook-Profile von 39 Organisationen, die von der deutschen Regierung und zivilgesellschaftlichen Gruppen als extremistisch gekennzeichnet wurden, laut einer Studie, die The Associated Press vom Counter Extremism Project, einer gemeinnützigen Politik- und Interessengruppe, mitgeteilt wurde Extremismus zu bekämpfen. Allein auf Facebook haben die Gruppen fast 268.000 Abonnenten und Freunde.

CEP fand auch 39 verwandte Instagram-Profile, 16 Twitter-Profile und 34 YouTube-Kanäle, die über 9,5 Millionen Aufrufe erhalten haben. Knapp 60 % der Profile waren explizit auf das Geldverdienen ausgerichtet, zeigten prominente Links zu Online-Shops oder Fotos, die für Waren werben.

Klicken Sie auf der Facebook-Seite von Erik & Sons auf den großen blauen „Shop ansehen“-Button und Sie können ein T-Shirt mit der Aufschrift „Meine Lieblingsfarbe ist Weiß“ für 20 Euro kaufen. Das Deutsche Warenhaus bietet Aufkleber „Refugees not welcome“ für nur 2,50 Euro und Aryan Brotherhood Schlauchschals mit Totenkopfgesichtern für 5,88 Euro an. Der Facebook-Feed von OPOS Records wirbt für neue Musik und Merchandise, darunter „True Aggression“. Stolz und Würde“ und „Eine Familie“-T-Shirts. Die Marke, die für „One People One Struggle“ steht, verlinkt auch auf ihren Onlineshop von Twitter und Instagram.

——

ANMERKUNG DES HERAUSGEBERS: Diese Geschichte ist Teil einer Zusammenarbeit zwischen The Associated Press und der PBS-Serie FRONTLINE, die Herausforderungen für die Ideen und Institutionen der traditionellen US-amerikanischen und europäischen Demokratie untersucht.

—-

Die Personen und Organisationen im CEP-Datensatz sind das Who-is-Who der rechtsextremen Musik- und Kampfsportszene in Deutschland. „Sie sind diejenigen, die die Infrastruktur aufbauen, in der sich Menschen treffen, Geld verdienen, Musik genießen und rekrutieren“, sagt Alexander Ritzmann, leitender Forscher des Projekts. „Es sind höchstwahrscheinlich nicht die Typen, die ich hervorgehoben habe, die Gewaltverbrechen begehen werden. Sie sind zu schlau. Sie bauen die Narrative auf und fördern die Aktivitäten dieses Milieus, in dem dann Gewalt auftritt.“

Die CEP konzentrierte sich auf Gruppen, die liberale demokratische Institutionen und Normen wie die Pressefreiheit, den Schutz von Minderheiten und die universelle Menschenwürde stürzen wollen und glauben, dass die weiße Rasse unter Belagerung steht und erhalten werden muss, notfalls mit Gewalt. Keiner wurde verboten, aber fast alle wurden in deutschen Geheimdienstberichten als extremistisch bezeichnet, sagte CEP.

Auf Facebook wirken die Gruppen harmlos. Sie vermeiden eklatante Verstöße gegen Plattformregeln, wie etwa den Einsatz von Hassreden oder das Posten von Hakenkreuzen, die in Deutschland generell illegal sind.

Durch sorgfältige Einhaltung der Anstandslinie nutzen diese Schlüsselarchitekten der deutschen Rechtsextremen die Macht der Mainstream-Social Media, um Festivals, Modemarken, Musiklabels und Mixed-Martial-Arts-Turniere zu promoten, die Millionenumsätze generieren und gleichgesinnte Denker aus den um die Welt.

Aber das einfache Abschneiden solcher Gruppen könnte unbeabsichtigte, schädliche Folgen haben.

„Wir wollen nicht einen Weg einschlagen, in dem wir Websites sagen, dass sie Personen aufgrund ihrer Identität entfernen sollen, aber nicht nach dem, was sie auf der Website tun“, sagte David Greene, Direktor für bürgerliche Freiheiten bei der Electronic Frontier Foundation in San Francisco .

Den Plattformen einen großen Spielraum für die Sanktionierung von als unerwünscht erachteten Organisationen einzuräumen, könnte repressiven Regierungen die Möglichkeit geben, ihre Kritiker zu eliminieren. “Das kann wirklich ernste Menschenrechtsbedenken haben”, sagte er. „Die Geschichte der Content-Moderation hat uns gezeigt, dass sie fast immer zum Nachteil marginalisierter und machtloser Menschen ist.“

Die deutschen Behörden haben die Nibelungenschlacht im Jahr 2019 mit der Begründung verboten, dass es nicht um Sport ging, sondern um die Ausbildung von Kämpfern mit Kampffähigkeiten für den politischen Kampf.

Im Jahr 2020, als das Coronavirus wütete, planten die Organisatoren, die Veranstaltung online zu streamen – unter anderem über Instagram, um den Webcast zu bewerben. Wenige Wochen vor der geplanten Veranstaltung haben jedoch über hundert schwarz gekleidete Polizisten in Sturmhauben eine Versammlung in einem Motorradclub in Magdeburg, wo für die Sendung Kämpfe gefilmt wurden, aufgelöst und laut lokalen Medien vom Boxring gezerrt berichtet.

Die Nibelungenschlacht ist nach Geheimdienstberichten der Bundesregierung eine „zentrale Anlaufstelle“ für Rechtsextreme. Die Organisation hat ihre politischen Ziele deutlich gemacht – nämlich den Kampf gegen die „verrottende“ liberale demokratische Ordnung – und hat Anhänger aus ganz Europa sowie den Vereinigten Staaten angezogen.

Mitglieder eines kalifornischen Straßenkampfclubs der weißen Vorherrschaft namens Rise Above Movement und seines Gründers Robert Rundo haben am Nibelungen-Turnier teilgenommen. Im Jahr 2018 wurden mindestens vier Mitglieder von Rise Above wegen Unruhen festgenommen, weil sie ihr Kampftraining bei der Kundgebung Unite the Right in Charlottesville, Virginia, auf die Straße gebracht hatten. Eine Reihe von Alaunen der Nibelungen-Schlacht landeten im Gefängnis, unter anderem wegen Totschlags, Körperverletzung und Angriffen auf Migranten.

National Socialism Today, das sich selbst als „Magazin von Nationalisten für Nationalisten“ bezeichnet, hat die Nibelungenschlacht und andere Gruppen dafür gelobt, den Kampfwillen zu fördern und „Aktivisten zur Verbesserung ihrer Kampfbereitschaft“ zu motivieren.

In den Social-Media-Feeds der Gruppe finden sich jedoch keine Hinweise auf professionalisierte, regierungsfeindliche Gewalt. Stattdessen positioniert es sich als gesundheitsbewusste Lifestyle-Marke, die Marken-Teebecher und Umhängetaschen verkauft.

„Natur entdecken. Heimat genießen!“ schwärmt ein Facebook-Post über einem Foto eines muskelbepackten Typen auf einem Berggipfel in Sportkleidung der Marke Resistend, einem der Sponsoren des Nibelungen-Turniers. Alle Männer auf den Fotos sind gepumpt und weiß, und sie werden porträtiert, wie sie gesunde Aktivitäten wie lange Läufe und alpine Wanderungen genießen.

An anderer Stelle auf Facebook unterhält Thorsten Heise, der vom Verfassungsschutz des Landes Thüringen wegen Aufstachelung zum Hass verurteilt und als “einer der profiliertesten deutschen Neonazis” bezeichnet wurde, ebenfalls mehrere Seiten.

Frank Kraemer, den die Bundesregierung als „rechtsextremen Musiker“ bezeichnet, leitet über seine Facebook-Seite auf seinen Blog und seinen Online-Shop Sonnenkreuz, der weiße Nationalisten- und Coronavirus-Verschwörungsbücher sowie Sporternährungsprodukte verkauft und “Impfstoff-Rebellen” T-Shirts für Mädchen.

Die Nibelungenschlacht lehnte eine Stellungnahme ab. Resistend, Heise und Kraemer reagierten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Facebook teilte AP mit, dass es 350 Mitarbeiter beschäftigt, deren Hauptaufgabe darin besteht, Terrorismus und organisierten Hass zu bekämpfen, und dass es die in dieser Berichterstattung gekennzeichneten Seiten und Konten untersucht.

„Wir verbieten Organisationen und Einzelpersonen, die eine gewalttätige Mission verkünden oder sich an Gewalt beteiligen“, sagte ein Unternehmenssprecher und fügte hinzu, dass Facebook mehr als 250 weiße supremacistische Organisationen verboten habe, darunter Gruppen und Einzelpersonen in Deutschland. Der Sprecher sagte, das Unternehmen habe zwischen April und Juni weltweit über 6 Millionen Inhalte entfernt, die mit organisiertem Hass in Verbindung stehen, und arbeite daran, noch schneller voranzukommen.

Google sagte, es habe kein Interesse daran, hasserfüllte Inhalte auf YouTube sichtbar zu machen, und untersuchte die in dieser Berichterstattung identifizierten Konten. Das Unternehmen sagte, es habe mit Dutzenden von Experten zusammengearbeitet, um seine Richtlinien zu supremacistischen Inhalten im Jahr 2019 zu aktualisieren, was zu einem fünffachen Anstieg der Anzahl der entfernten Kanäle und Videos führte.

Twitter sagt, dass es sich dafür einsetzt, dass die öffentliche Konversation auf seiner Plattform „sicher und gesund“ ist und dass es keine gewalttätigen extremistischen Gruppen toleriert. „Die Bedrohung oder Förderung von gewalttätigem Extremismus verstößt gegen unsere Regeln“, sagte ein Sprecher gegenüber AP, äußerte sich jedoch nicht zu den spezifischen Konten, die in dieser Berichterstattung gekennzeichnet sind.

Robert Claus, der ein Buch über die rechtsextreme Kampfkunstszene geschrieben hat, sagte, dass die Sportmarken im Datensatz von CEP „alle in der militanten rechtsextremen Neonazi-Szene in Deutschland und Europa verwurzelt sind“. Einer der Gründer der Nibelungenschlacht zum Beispiel ist Teil des gewalttätigen Hammerskin-Netzwerks und ein weiterer früher Unterstützer, der russische Neonazi Denis Kapustin, auch bekannt als Denis Nikitin, ist seit zehn Jahren von der Einreise in die Europäische Union ausgeschlossen Jahre, sagte er.

Das Verbot solcher Gruppen von Facebook und anderen großen Plattformen würde möglicherweise ihren Zugang zu neuen Zielgruppen einschränken, aber es könnte sie auch tiefer in den Untergrund treiben, was es schwieriger macht, ihre Aktivitäten zu überwachen, sagte er.

“Es ist gefährlich, weil sie Leute rekrutieren können”, sagte er. „Diese Accounts zu verbieten würde ihren Kontakt zu ihrem Publikum unterbrechen, aber die Schlüsselfiguren und ihre Ideologie werden nicht weg sein.“

Thorsten Hindrichs, ein Experte für die rechtsextreme Musikszene Deutschlands, der an der Johannes Gutenberg-Universität Mainz lehrt, sagte, es bestehe die Gefahr, dass der scheinbar harmlose Auftritt der rechtsextremen Musik-Schwergewichte Deutschlands auf Facebook und Twitter, mit denen sie hauptsächlich für ihre Marken, könnte dazu beitragen, das Image von Extremisten zu normalisieren.

Er schätzte, dass Konzerte der Rechtsextremen in Deutschland vor der Coronavirus-Pandemie jährlich rund 2 Millionen Euro (2,3 Millionen US-Dollar) einnahmen, ohne den Verkauf von CDs und Markenartikeln. Er sagte, es sei unwahrscheinlich, dass das Raustreten extremistischer Musikgruppen von Facebook die Verkäufe zu stark beeinträchtigt, da es andere Plattformen gibt, an die sie sich wenden können, wie Telegram und Gab, um ihre Anhänger zu erreichen. „Rechtsextreme sind nicht dumm. Sie werden immer Wege finden, ihre Sachen zu promoten“, sagte er.

Keine der Aktivitäten dieser Gruppen auf Mainstream-Plattformen ist offensichtlich illegal, obwohl sie möglicherweise gegen die Facebook-Richtlinien verstößt, die „gefährliche Einzelpersonen und Organisationen“ ausschließen, die online oder offline Gewalt befürworten oder sich daran beteiligen. Facebook sagt, dass es weder Lob noch Unterstützung von Nazismus, weißer Vorherrschaft, weißem Nationalismus oder weißem Separatismus erlaubt und Menschen und Gruppen ausschließt, die an solchen „Hass-Ideologien“ festhalten.

Letzte Woche hat Facebook fast 150 Konten und Seiten entfernt, die mit der deutschen Anti-Lockdown-Querdenken-Bewegung verbunden sind, im Rahmen einer neuen Richtlinie zum „sozialen Schaden“, die sich an Gruppen richtet, die Fehlinformationen verbreiten oder zu Gewalt aufstacheln, aber nicht in die bestehenden Kategorien von Bösem auf der Plattform passen Schauspieler.

Aber wie diese sich entwickelnden Regeln angewendet werden, bleibt unklar und umstritten.

„Wenn Sie auf der Plattform etwas falsch machen, ist es für eine Plattform einfacher, eine Kontosperrung zu rechtfertigen, als jemanden aufgrund seiner Ideologie einfach rauszuwerfen. Das wäre im Hinblick auf die Menschenrechte schwieriger“, sagt Daniel Holznagel, ein Berliner Richter, der früher für die Bundesregierung zu Hassreden arbeitete und auch am CEP-Bericht mitgewirkt hat. „Es ist eine Grundlage unserer westlichen Gesellschaft und der Menschenrechte, dass unsere Rechtsordnungen keine Idee, Ideologie, keinen Gedanken sanktionieren.“

Inzwischen gibt es Neuigkeiten von den Leuten von der Nibelungenschlacht. „Ab heute könnt ihr bei uns auch eure Kleinsten einkleiden“, heißt es in einem Juni-Post auf ihrem Facebook-Feed. Die neue Kidswear-Linie umfasst ein muschelrosafarbenes T-Shirt für Mädchen zum Preis von 13,90 Euro. Ein Kind, das in der Jungenversion in Schwarz abgebildet ist, hat bereits Boxhandschuhe an.

—-

Kontaktieren Sie das globale Ermittlungsteam von AP unter Investigative@ap.org oder https://www.ap.org/tips/