Faculties are serving fewer meals and dropping cash

Die Food-Service-Assistenten Rose Dulac (links), Kathy Laliberte, Diane Pelletier und Terry Carver bereiten am Freitag an der Lewiston High School ein warmes Mittagessen vor. Die Mitarbeiter bereiten täglich etwa 700 Frühstücke und knapp 700 Mittagessen in der Schule vor. Die Mahlzeiten werden an Studenten aus neun Orten in Lewiston verteilt. Küchenmanagerin Rhonda Hart sagte, dass jeden Tag vor Beginn der COVID-19-Pandemie 1.100 Mittagessen geliefert wurden. Daryn Slover / Sun Journal Kaufen Sie dieses Foto

Die Schulen erwarten für das nächste Geschäftsjahr weniger Bundesmittel für Verpflegungsprogramme.

Beschuldigen Sie die Pandemie.

Das Lewiston-Schulernährungsprogramm geht davon aus, dass es Zehntausende von Dollar an Bundeserstattungen verlieren wird, weil es in diesem Jahr weniger Mahlzeiten serviert.

“Es gibt einen interessanten Trend in Maine und im ganzen Land”, sagte Alisa Roman, Direktorin des Ernährungsprogramms der Lewiston Public Schools und Präsidentin der Maine School Nutrition Association.

“Die Schulen kriechen: ‘Oh meine Güte, was machen wir jetzt?'”, Sagte sie kürzlich in einem Telefoninterview. “Für die meisten wird es definitiv eine Herausforderung sein.”

Andere Distrikte – einschließlich der in Polen, Farmington, Rumford und Paris ansässigen – erwarten ebenfalls weniger Geld vom US-Landwirtschaftsministerium, das Schulmahlzeiten ganz oder teilweise finanziert.

Die Mahlzeiten entsprechen den Einnahmen für diese Programme.

In den Schulen ist die Teilnahme an Mahlzeiten aufgrund von Fernunterricht zurückgegangen: Kinder essen zu Hause, wenn sie nicht in der Schule sind, sagte Roman.

Ein weiterer Faktor ist, dass Ernährungsprogramme in dieser Zeit nicht zu Personalabbau geführt haben, sagte sie.

“Wir haben diese Formel für potenzielle Katastrophen im ganzen Staat entwickelt, indem wir für Arbeit bezahlt haben, versucht haben, uns zu halten und die Teilnahme nicht zu bekommen”, sagte sie.

Die Programme bleiben voll besetzt, weil sie diese Leute brauchen werden, wenn sich die Dinge wieder normalisieren, sagte sie.

Sie sagte, einige Schulbehörden hätten bereits zugestimmt, Geld in die allgemeinen Mittel ihrer Bezirke zu stecken, um den Verlust von Bundesmitteln zu ersetzen.

Das könnte die Steuerzahler betreffen, sagte sie.

“Mein positiver Aspekt ist, dass einige Distrikte seit letztem März (als die Schulen geschlossen wurden, um die Verbreitung von COVID-19 zu begrenzen) ununterbrochen kostenlose Mahlzeiten anbieten”, sagte sie. “Ich möchte argumentieren, dass niemand hören will, dass es die Steuerzahler betrifft, aber dass das Geld gut angelegt ist, um sich um die Gemeinschaft und die am stärksten gefährdeten Menschen zu kümmern.”

Lewistons Ernährungsprogramm, eines der größten des Bundesstaates, beläuft sich normalerweise auf rund 4 Millionen US-Dollar und dient 85% der 5.000 Schüler an städtischen Schulen, sagte Roman. Sie schätzt, dass die Teilnahme in diesem Jahr um etwa 60% gesunken ist.

Laut Walter Beesley, Direktor des Ernährungsprogramms des Bildungsministeriums von Maine, liegt die Beteiligung landesweit bei etwa 70%.

“Es scheint, dass der Hybrid (teils persönlich, teils fern) und voll fern (Unterrichtsmodelle) sowohl das kostenlose Frühstück als auch das Mittagessen und weniger das Frühstück beeinflusst haben”, sagte Beesley.

Bundesverzichtserklärungen haben es allen Schulbezirken in Maine ermöglicht, allen Kindern bis 18 Jahre während des gesamten Schuljahres kostenlose Mahlzeiten anzubieten. Diese Ausnahmeregelungen wurden kürzlich bis zum 30. September verlängert.

“Das Ziel der Schulen ist es, jedem Kind eine Mahlzeit anzubieten, die sicher, nahrhaft und von hoher Qualität ist”, sagte Beesley. “Dies ist ein stabiler Teil des verkehrten Lebens unserer Kinder.”

Terri Fortier (links) und Wendy Swab geben den Schülern des Lewiston Regional Technical Center am Freitag an der Lewiston High School ein Mittagessen. Schüler aus jedem Klassenzimmer bringen einen Mülleimer mit, um das Mittagessen zu ihren Klassenkameraden zurückzubringen, da sich die Schüler aufgrund von COVID-19-Einschränkungen nicht in der Cafeteria versammeln können. Daryn Slover / Sun Journal Kaufen Sie dieses Foto

Einige Bezirke verzeichnen in diesem Jahr einen Anstieg der Essensbeteiligung, während andere einen Rückgang verzeichnen, sagte er.

“Das Programm wird in einigen Distrikten von Kindern nicht ausreichend genutzt, und insgesamt ist es in Maine sehr wenig ausgelastet”, sagte Beesley. “Die Schulen in Maine sind bereit, unseren Kindern mehr Mahlzeiten anzubieten.”

Schulernährungsdirektoren trafen sich in der vergangenen Woche per Videokonferenz mit der Kongressdelegation von Maine, um sie zu drängen, zu helfen, sagte Ellen Dore, Direktorin des Ernährungsprogramms der RSU 16 (Polen, Mechanic Falls, Minot).

“Unsere große Bitte war es, die Ausnahmeregelungen (bis zum Schuljahr 2021-22) zu verlängern, damit wir weiterhin kostenlos Kinder ernähren können, um den Eltern zu helfen”, sagte Dore.

Ihr Programm läuft rund 700.000 US-Dollar pro Jahr, einschließlich Arbeit, Versicherung und Essen, sagte sie.

In den vergangenen Jahren hatte es ein Defizit von etwa 1.000 USD pro Monat. In diesem Jahr beträgt dieses Defizit fast 10.000 US-Dollar pro Monat, sagte sie am Donnerstag.

Sie sagte, dass die Mahlzeiten direkt zu den Häusern für Kinder geliefert werden, die Fernunterricht erhalten.

“Dieser Bezirk ist sehr ländlich”, sagte sie. „Wir haben versucht, am Straßenrand zu fahren, aber viele Familien hatten kein Auto. Sie hatten keine Möglichkeit, zum Essen zu gelangen. “

Die Mahlzeiten müssen zur Lieferung in versiegelten Schalen verpackt werden, sagte sie. “Diese Dinge sind nicht billig.”

Ob der Distrikt nächstes Jahr weniger Geld vom USDA erhält, hängt davon ab, ob die Finanzierung auf den diesjährigen Zahlen basiert, sagte Dore.

“Wenn ich raten müsste, würde ich weniger sagen”, sagte sie.

Sie hofft, dass die verlängerten Verzichtserklärungen (bis zum 30. September) dazu beitragen werden, die Kassen zu füllen, sagte sie. Sommergerichte erreichen viele Kinder.

Wenn nicht, müsste sie möglicherweise das Programm umstrukturieren, sagte sie.

Was auch immer passiert, ihre Mitarbeiter werden mitspielen, sagte Dore.

“Wir machen das seit einem Jahr und versuchen nur, die Kinder zu ernähren und die Dinge so normal wie möglich zu halten”, sagte sie. „Ich habe hier eine fantastische Crew. Sie sind mit jeder Änderung, um die ich gebeten habe, und ohne Rückschlag gerollt. “

In RSU 10 (Rumford und Buckfield) wurden in den Schulen weniger Mahlzeiten serviert, aber die Lieferung von Mahlzeiten hat dazu beigetragen, die Bücher auszugleichen, sagte Jeanne LaPointe, Direktorin des Ernährungsprogramms.

In einem normalen Jahr läuft das Programm bei etwas mehr als 1 Million Dollar, sagte sie. Sie sagte, sie würde bis zum Ende des Geschäftsjahres (30. Juni) nicht genau wissen, wie sich dieses Jahr vergleichen wird.

Sie weiß, dass das Programm keine schwarzen Zahlen schreibt, sagte sie.

“Dieses ganze Jahr war kein Jahr, für das man überhaupt versuchen konnte, einen Plan zu erstellen – es war nur eine Verschiebung in dem, was wir tun”, sagte LaPointe. „Kinder in Cafeterias ernähren, in Klassenzimmer und Abgabestellen liefern, insbesondere an Familien, die sich in Quarantäne befinden.“

Sie sagte, sie sei dankbar, dass die Biden-Regierung den Verzicht auf kostenlose Mahlzeiten rechtzeitig verlängert habe.

“Unter der letzten Regierung kamen die Verzichtserklärungen aus Washington heraus”, sagte sie. “Wir haben erst eine Woche vor Beginn der Essenslieferung im letzten Jahr herausgefunden.”

Sie sagte, dass das Memo des USDA in der vergangenen Woche, in dem angekündigt wurde, dass es „Verzichtserklärungen vorantreibt“, den Programmleitern genügend Zeit geben wird, um zu planen.

Wenn der Distrikt weniger Bundesmittel erhält, wird sie nach Zuschüssen suchen und versuchen, im Sommer und im nächsten Schuljahr mehr Einnahmen zu erzielen, sagte LaPointe.

Der Schulbezirk Oxford Hills (Norwegen-Paris) hat „definitiv“ weniger Mahlzeiten serviert, sagte der Direktor des Ernährungsprogramms, Jody Truman.

Bis Ende Februar seien etwa 70.000 Mahlzeiten weniger serviert worden, sagte sie. Das sind etwa 37% weniger als die normalen 193.000 Mahlzeiten, die zu diesem Zeitpunkt serviert wurden.

Der Rückgang hat trotz eines aggressiven Lieferansatzes stattgefunden.

Eltern oder Schüler können jeden Montagabend an der Oxford Hills Comprehensive High School in Paris Frühstück und Mittagessen im Wert von sieben Tagen abholen, sagte Truman.

Die Mahlzeiten werden auch den Schülern serviert, die persönlich am Unterricht teilnehmen, und die Mahlzeiten können tagsüber für Kinder abgeholt werden, die aus der Ferne arbeiten, sagte sie.

Wenn Schulen wegen COVID-19-Ausbrüchen schließen, werden die Mahlzeiten mit dem Bus geliefert, sagte sie.

Sie sagte, dass das Programm für den weitläufigen Stadtteil mit acht Städten rund 2 Millionen US-Dollar pro Jahr beträgt. Sie geht nicht davon aus, dass der diesjährige Umsatzrückgang einen entscheidenden Effekt haben wird.

“Ab sofort hat unser Distrikt ein selbsttragendes Food-Service-Programm”, sagte Truman.

Das Programm habe im Laufe der Jahre einen Kontostand durch ein À-la-carte-Menü an der High School angesammelt, sagte sie.

“Obwohl wir jetzt Geld verlieren, gehe ich nicht davon aus, dass wir rote Zahlen schreiben werden”, sagte sie. “Auch nach dieser Pandemie wird es uns gut gehen.”

Die Anzahl der für Schüler der Lewiston Public School zubereiteten Mittagessen ist gesunken, da die COVID-19-Pandemie es zu einer Herausforderung gemacht hat, die Mahlzeiten in die Hände der Schüler zu bekommen. Daryn Slover / Sun Journal Kaufen Sie dieses Foto

Andrew Hutchins, RSU 9 Food Service Director in Farmington, teilte dem Board of Directors am 23. Februar mit, dass er laut einem Bericht des Franklin Journal für das nächste Geschäftsjahr mit einem Verlust von 120.000 US-Dollar an Bundesmitteln rechne.

“COVID-19 war wirklich verheerend für unser finanzielles Bild des Schulspeisungsprogramms”, sagte Hutchins gegenüber dem Vorstand und fügte hinzu, dass das Programm basierend auf der Anzahl der servierten Mahlzeiten finanziert wird.

Das Food-Service-Budget, das jedes Jahr die Gewinnschwelle erreicht, ist unabhängig vom Distriktbudget.

Laut dem Bericht hat RSU 9 eine Reihe von Kontaktprogrammen gestartet, um Mahlzeiten während der Pandemie zu servieren. Das Abholprogramm serviert täglich etwa 50 bis 60 Mahlzeiten, und der kürzlich eingeführte Lieferservice nach Hause bedient täglich etwa 125 Studenten, berichtete Hutchins.

Fernunterricht hat sich jedoch auf die Anzahl der Schüler ausgewirkt, die normalerweise im Rahmen des Ernährungsprogramms des Distrikts betreut werden.

“Es sind einfache Zahlen”, sagte Hutchins, “genau wie Restaurants den Spieß umdrehen müssen, um über die Runden zu kommen, müssen wir Tabletts drehen, um über die Runden zu kommen.”

Hutchins sagte, er glaube, der Distrikt müsse kein Geld für die Verpflegung in seinen allgemeinen Fonds aufnehmen.

“Sobald das Schuljahr beginnt, haben wir jeden Monat Geld, das ein- und ausgeht, und wir können mit 150.000 US-Dollar (dem aktuellen Fondsguthaben) für das nächste Jahr problemlos überleben”, sagte er.

Beamte in Auburn und Lissabon sagten, sie hätten nicht damit gerechnet, Bundesmittel zu verlieren, weil weniger Mahlzeiten serviert würden.

Der Superintendent von Lissabon, Richard Green, sagte, der Einstadtbezirk habe eine „ähnliche Menge“ an Mahlzeiten wie im letzten Jahr serviert und keinen „signifikanten“ Rückgang der Mittel erwartet.

Chris Piercey, Direktor des Auburn Nutrition Program, sagte, der Distrikt ernähre weniger Studenten, erwarte aber keinen Mangel.

Andere sind sich nicht so sicher.

Aber für diejenigen, die mit Unsicherheit oder einem gewissen Verlust konfrontiert sind, gibt es Hoffnung, sagte Lewistons Roman.

Sie sagte, in der Gesetzgebung von Maine stehe eine Reihe von Gesetzen in Bezug auf Ernährungsunsicherheit, kostenlose Mahlzeiten und Programme für den Schulbesuch an.

“Wir folgen diesen Rechnungen und wir werden sehen, wo wir landen”, sagte sie.

Mitarbeiter des Franklin Journal schreiben Andrea Swiedom hat zu diesem Bericht beigetragen.

Terri Fortier bringt am Freitag an der Lewiston High School einen Wagen mit heißen Mittagessen zu den Schülern des Lewiston Regional Technical Center. Die Mahlzeiten werden in den LRTC-Flügel gebracht, da sich die Schüler aufgrund von COVID-19-Beschränkungen nicht in der Cafeteria versammeln können. Daryn Slover / Sun Journal Kaufen Sie dieses Foto

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